3年1亿镁顶薪过了不再有,暴龙会是Lowry最后之战?

多伦多暴龙上赛季拿到队史首次东区头名,对这支球队来说意义非凡。在高效的板凳匪徒的帮助下,Kyle Lowry和DeMar DeRozan两兄弟更上一层楼,后者也入选了赛季最佳第二阵容。他们在季后赛的主要对手是势衰的骑士和残阵的塞尔提克,这厢的暴龙看上去总算能在2017-18赛季打进一次总冠军赛了。

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然而,那厢的LeBron James却不买帐,砍瓜切菜般将暴龙在东区準决赛扫地出局,打得暴龙直接把任职七年、队史胜率最高的总教练Dwane Casey给解僱了。此后,暴龙队总经理Masai Ujiri更是为球队的「文化重建」添了一笔新的操作——虽然比预期的晚了一年。

下赛季的北境,不只是教练团队重新洗牌,多伦多还在使用期为一年,趁着Kawhi Leonard跟马刺不和的契机,出手拿下準备豪赌一把,将自家球星DeRozan送到了圣安东尼奥作为交换。这些年来,暴龙精心培育自己的核心,从东区弱旅进步为总冠军竞争者。但如今,球队踏入了一个新的阶段:要幺总决,要幺拆伙。

随着DeRozan赶远孤星州(译者注:即德州),Lowry现在是暴龙队最资深的球员,也成了球队的标誌,见证了多伦多在东区一路走来的脚印。在曼菲斯和休士顿待了三年半后,作为一个有用却不突出的后场,Lowry在2012年加入了暴龙。之后,他曾连续四年入选全明星,15-16赛季入选最佳阵容。这个维拉诺瓦大学的小胖后卫蜕变为了NBA最好的球场指挥官之一。

和Leonard搭档,给了Lowry争夺分区冠军的最佳良机,DeRozan在三分线外的疲软(虽然上赛季有些许闪光),限制了球队的空间性,在比赛的关键时刻迫使Lowry不得不成为一个接球射手。两人打不出来配合,轮番的单打战术让人想起了早期的热火三巨和雷霆二少的季后赛打法。

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而在这样的情况之下,两人又都没有在比赛关键时刻真正扛起球队的能力,多伦多的进攻在与骑士的系列赛中停滞不前,比赛末段打不出来好机会。在被打爆的第四场里,Lowry只得了5分,DeRozan更是在最后两场中只交出了34.8%的命中率,给球队最好的一个赛季画上了耻辱的句号。

Lowry对上克里夫兰的糟糕表现可谓失望开外,意料之中。进入17年季后赛之时,这位打了13年的老兵是现役球员中季后赛命中率最差的,在总榜上排名第九。而进入18年季后赛时,暴龙已经在季后赛里连续十次输掉系列赛第一场,其中七场里球队的掌舵人都是Lowry。当你的当家控卫在第一轮面对着巫师却说出「明天的第一场对我们来说就是第七场」之时,你肯定会感到有些不对劲。

Leonard的到来,是Lowry进军总冠军赛最好的机会,但同时也可能是最后的机会。在炒掉Casey和交易Leonard之时,多伦多的高层就已经表现出了他们对现有团队成绩的不满。随着Leonard变成自由球员的7月步步逼近,在东区仅表现出强势已经不够了,除了打进总冠军赛,什幺都不够。若是再来一个失败的赛季(打不进总冠军赛),Lowry非常可能跟随着Casey和DeRozan的脚步,打飞的回美国老家。

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对暴龙来说,如果球队拿不到东区冠军,Leonard选择跳入自由市场,重建也能按部就班地进行。2019-20赛季将是Lowry合约最后一年,即使他的薪水达到昂贵的3300万美元,对(总冠军)竞争者来说他仍是一块有价值的拼图,并且没有任何后续合约的困扰,风险最小化。若是多伦多找不到愿意接手的下家,19-20赛季对Lowry来说也只会是一场告别之旅而不会是焕发生涯新春的机会。届时,34岁的Lowry可找不到下一个3年1亿美元的合约了。

和Lowry分道扬镳不仅是站在金钱角度上思考,多伦多清理老将,展开重建的势态已经呼之慾出。暴龙已经囤积了一箱子的青年才俊,特别在侧翼。来自印第安纳大学的OG Anunoby 在新秀赛季就在攻守两端绽发光芒,Pascal Siakam能够冲击篮框并防守多个位置。Fred VanVleet和Jonas Valanciunas的挡拆打得少年老成,Delon Wright是个可靠的三分手。上个赛季Lowry在板凳上时,这些孩子们打得就不错了。

管理层对垃圾兄弟组合好而不优不满已久,所以他们对Leonard的豪赌也合乎情理。这位前总冠军赛MVP将会是暴龙史上最棒的球员,有Lowry在身边,他有能力在东区季后赛里大展拳脚。

如果Ujiri和他的小伙伴们的计画顺利进展,Leonard将会带领暴龙赢得东区冠军并爱上多伦多这个城市,与其签下5年左右的长约,带队抗衡波士顿和费城;若是暴龙没打出来,眼睁睁地看着他西游,进入2019-20赛季时,球队也有一套重回竞争行列的计画。 只不过这个计画里,没有Lowry。


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